Los minerales que hacen tu smartphone

En la actualidad, muchas personas no imaginan su vida sin su smartphone. Desde su popularización en el año 2007 con la presentación del primer IPhone, la cuota de mercado ha crecido exponencialmente y las previsiones más optimistas dicen que para 2020 habrá más smartphones que personas en el mundo, lo cual significa que se habrá convertido en una herramienta indispensable para los seres humanos. Sin embargo, casi nadie conoce la importancia de la minería y geología en el desarrollo de ese producto.

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A veces sólo hace falta observar con atención

Una lluviosa tarde de 1648, había un niño asomado por una ventana. Perdida su mirada hacia el jardín posterior de su casa, el olor de la humedad llenaba todo, el golpeteo incesante sobre el techo era un sonido de nunca acabar. La mirada del niño sólo se ilumina al mirar a un rincón de su cuarto. Allí esta su pequeñísima colección de piedras raras: Un par que parecen conchas marinas (encontradas en una montaña, más raro aun), una triangular con bordes afilados, que parece un diente de tiburón, otra que parece una vértebra y otras muchas más hechas de roca maciza.

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Descubren fósil de perezoso gigante en Venezuela

Fuente: El Universal-Venezuela / 16 de Abril de 2015

Ascanio Rincón, jefe del equipo de paleontólogos del IVIC (Cortesía IVIC)
Ascanio Rincón, jefe del equipo de paleontólogos del IVIC (Cortesía IVIC)

Al noroeste de Venezuela, en la zona media de la Formación Urumaco situada en el Municipio Buchivacoa del Estado Falcón, hallaron el esqueleto parcial de un perezoso gigante de la familia Mylodontidae pero de especie y género desconocidos para la ciencia: Eionaletherium tanycnemius, que significa “la bestia de piernas largas que vagaba por la playa”.

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Que es el Coltan y sus usos

El coltán es un mineral metálico negro y opaco compuesto por los minerales columbita y tantalita. El coltan no es una denominación científica que se corresponda con un elemento en concreto, sino que corresponde a la contracción del nombre de dos minerales bien conocidos: la columbita (COL) y la tantalita (TAN), siendo entonces que el coltán es una solución sólida entre ambos minerales, es decir, ambos minerales se combinan en proporciones no definidas.

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Curso Gratuito de Cartografía Geológica

Curso gratuito de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) que ayudará al alumno a evaluar, interpretar y sintetizar información geológica elemental obtenida sobre el terreno y sobre mapas geológicos, y así, poder identificar y valorar las características geológicas básicas del planeta Tierra.

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La calzada de los gigantes, Irlanda

La Calzada del Gigante o de los Gigantes (en inglés: The Giant’s Causeway) es un área que contiene unas 40.000 columnas de basalto provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter o caldera volcánica que ocurrió hace unos 60 millones de años. Se encuentra en la costa nororiental de la isla de Irlanda, unos 3 km al norte de Bushmills en el Condado de Antrim, Irlanda del Norte (Coordenadas: 55°14′27″N 6°30′42″O). Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986, y Reserva Natural Nacional (National Nature Reserve) en 1987. Fue descubierta en 1693.

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El volcán Dallol en Etiopía

Recientemente he tenido la oportunidad de encontrar un articulo con muchísimas fotos del Volcán Dallol en la zona del Rift Africano (este de África). El fotógrafo Oliviér Grundewald es el autor de estas imágenes que nos muestran las hermosas vistas en la zona del volcán y alrededores, producto de la acción hidrotermal sobre las rocas en esta zona.

El sitio hidrotermal de Dallol, en Etiopía, está salpicado de montículos de geyserita formados por las aguas fuertemente mineralizadas que se elevan a través de una cúpula de sal. ©Olivier Grunewald
El sitio hidrotermal de Dallol, en Etiopía, está salpicado de montículos de geyserita formados por las aguas fuertemente mineralizadas que se elevan a través de una cúpula de sal. ©Olivier Grunewald

 

Subiendo a través de una gruesa cúpula de sal las aguas calentadas por el volcán Dallol se vuelven hiperácidas y cargadas de minerales. Erige en la superficie estas terrazas brillantes de geyserita. Etiopía. ©Olivier Grunewald
Subiendo a través de una gruesa cúpula de sal las aguas calentadas por el volcán Dallol se vuelven hiperácidas y cargadas de minerales. Erige en la superficie estas terrazas brillantes de geyserita. Etiopía. ©Olivier Grunewald
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Esta agua está más caliente de lo que parece. © Olivier Grunewald

El volcán de Dallol se encuentra en la zona norte de Etiopía, cerca de la frontera con Eritrea, en pleno desierto. (Coordenadas: Latitud 14.238570° Norte, Longitud  40.298490° Este ).

Dallol es un cráter volcánico o “maar” en la depresión de Danakil, al noreste de la cordillera Erta Ale en Etiopía. Se formó por la intrusión de magma basáltico en los depósitos de sal del Mioceno y la actividad hidrotermal posterior. Las erupciones freáticas ocurrieron en 1926, formando el volcán Dallol, mientras que otros cráteres de erupción salpican los salares cercanas. Estos cráteres son los respiraderos volcánicos subaéreos más bajos del mundo, a 45 metros por debajo del nivel del mar.

Going up through a thick salt dome the waters heated by the Dallol volcano become hyperacid and load of minerals It erects at surface these bright terraces of geyserite. Ethiopia
Going up through a thick salt dome the waters heated by the Dallol volcano become hyperacid and load of minerals It erects at surface these bright terraces of geyserite. Ethiopia
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© Olivier Grunewald

Numerosas fuentes termales están descargando salmuera y líquidos ácidos en esta zona. El término Dallol fue acuñado por los Afar y significa disolución o desintegración, describiendo un paisaje formado por estanques verdes y ácidos (pH<1), óxido de hierro, azufre y llanuras de sal. El promedio de temperatura del agua en estos manantiales supera los 50 °C por lo que es muy peligroso acercarse a la orilla.

Para ver mas fotos y leer el articulo completo puedes visitar el sitio de la Red Bull (haz click aqui)

 

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